Fotbollsstjärnor som spelat i USA

Det är vanligt att stora fotbollsspelare använder sin stjärnstatus för att uppleva nya länder och erfarenheter när karriären går mot sitt slut. Det är mycket som händer när en storspelare flyttar till USA för att spela i amerikanska fotbollsligan Major League Soccer (MLS). Europeiska fans kanske sörjer något, men det visar samtidigt hur fantastiskt bra de amerikanska ligorna är på att marknadsföra sina nya fotbollsstjärnor.

Bortser man från Zlatan, är antagligen David Beckham, Fredrik Ljungberg, Wayne Rooney och Thierry Henry de kanske kändaste exemplen i modern tid. Men fenomenet att ”varva ned” i MLS har funnits länge. Legendarerna Pelé och Franz Beckenbauer flyttade både till New York på 70-talet för att spela i New York Cosmos.

Pengar och hyllningar i USA

Rent spelmässigt är det ett stort kliv nedåt i kvaliteten, så vad är det då som gör att USA:s fotbollsliga lockar? Först och främst kan man inte ignorera pengarna. En skyhög lön kombinerat med större fokus på marknadsföring, snarare än att spela på toppnivå, gör det till ett trivsamt alternativ till konkurrensen i Europa. Så klart måste spelarna fortfarande prestera, men är det något de amerikanska ligorna kan göra bättre än något annat land, så är det att marknadsföra, tjäna pengar på och hylla sina sportstjärnor.


Källa: Pexels

Super Bowl-söndagen är inte bara ett event för sportfans, utan en del av den amerikanska kulturen. Tittarsiffrorna krossar alla andra tv-program. Visst kan det bero på att amerikansk fotboll är intressant och underhållande, men den bakomliggande hajpen beror till stor del på smart marknadsföringsstrategi och planering.

Highlight videos, ”pre-game-shows” och liknande har enormt hög produktionskvalitet och ett bakomliggande optimistiskt budskap. Vissa undersökningar visar att MLS popularitet ökat med 27% sedan 2012. Det är kanske ingen jätteökning utan kontext, men med tanke på fotbollens status gentemot amerikansk fotboll, baseboll och basket är det ändå hoppfulla siffror för fotbollsfans världen över. I ett land där de tre toppsporterna är så ingrodda i kulturen är bara en liten ökning ett stort lyft.

Zlatans pushar alla ligor han spelar i

Zlatans påverkan på MLS tillväxt är enligt flera analyser den största som en enskild spelare åstadkommit hittills. Han skapar dragningskraft på alla plan. Investerare, fans, bettingbolag med sportspel som bet365, och forna kollegor i både USA och Europa är aldrig sena med att hylla hans inflytande. Trots sin arrogans – eller kanske just på grund av den – lyckas han skapa intresse för sporten, ligan och laget han befinner sig i. Även när han i media kritiserades för sitt instagram-inlägg där han tog avsked av LA Galaxy, hade han stöd av LA Galaxys ledning och fans.

När han nu börjar ta en mer affärsmannamässig roll med sitt delägarskap i Hammarby blir det intressant att följa hur hans attityd och sökande efter perfektion fungerar i företagsvärlden. Man kan bara spekulera i vad som kommer hända. Men en gissning är att personer som Zlatan, på gott och ont, tenderar att hamna på huvudscenen i alla situationer som de bestämmer sig för att vara delaktig i. Säkerligen kommer hans lärdomar i USA och den amerikanska sportbranschen hjälpa honom framöver.

När idrottskarriären är över

Vad gör en idrottare när karriären är slut? Till skillnad mot andra yrkesmän kan en idrottsman inte prestera på toppnivå fram till 65 års ålder. Deras karriärer kan ta slut innan de har hunnit fylla 40 år, så vad gör de då? 

Tränare eller expertkommentator

Ett vanligt karriärsteg för framgångsrika idrottare är att de börjar att arbeta som expertkommentatorer för radio eller teve. Det här är ett yrkesval som har lockat många vintersportsutövare. Amerikanen Bode Miller, som tävlade i de alpina fartgrenarna, arbetar idag som expertkommentator för bland annat Eurosport. Skidskyttarna Björn Ferry och Magdalena Forsberg har också blivit expertkommentator och arbetar för SVT.

Den norska skidskyttekungen Ole Einar Bjørndal ville däremot inte bli kommentator när karriären var över. Han valde istället att bli tränare tillsammans med sin fru, Darja Dormatjeva. Sedan 2019 tränar de det kinesiska skidskyttelandslaget för att göra det redo för kommande vinter-OS i Kina 2022. Deras arbete har redan givit resultat, även om inga kinesiska skidskyttar har tagit någon pallplacering i världscupen ännu. Kanske kommer chansen i det årliga världsmästerskapet. Enligt bet365 nyhetsrapporteringar och sportspel är oddsen för att de kinesiska lagen vinner de kommande VM-stafetterna på 301.00 (herrar) och 401.00 (damer).

Bytte bana helt

Alla vill inte fortsätta att arbeta inom sin sport när karriären som utövare är över. Några väljer att gå i en helt ny riktning.  

Cyklisten Bradley Wiggins, som blev den första britten att vinna Tour de France, ställde cykeln i garaget när karriären var över och började att studera till socialtjänsteman. Fotbollsspelaren Vinne Jones gick och blev skådespelare. Han spelar ofta hårding i actionfilmer och har varit med i filmer som ”Lock, Stock and Two Smoking Barrels”, ”Snatch” och ”The Midnight Meat Train”.

En annan idrottsman som gick och blev skådespelare, och kanske är mer känd som skådespelare, är Dwayne ”The Rock” Johnson. Johnson blev först känd i wrestlingringen och trots att han inte tävlar längre är han fortfarande mycket intresserad och involverad i sporten, samt MMA. Under en presskonferens inför en UFC-kväll meddelade Johnson att han kommer att spela UFC-fighternMark Kerr i en kommande film. Några av hans hittills mest kända filmer är ”Jumanji: Welcome to the Jungle”, fyra Fast and Furious-filmer samt spionoff-filmen ”Fast & Furious Presents: Hobbs & Shaw”.  

Bytte sport

Det finns också idrottsmän som har bytt sport. Usain Bolt, som är känd som världens snabbaste man, bytte spikskorna mot fotbollsskorna 2018. Det blev en kortvarig karriär och han avslutade i början av 2019. Han blev erbjuden kontrakt av två klubbar, men tackade nej. Bancyklisten Chris Hoy, som vann fem OS-guld, bytte cykeln mot bilen när karriären var slut. 2016 körde han sitt första Le Mans 24 timmar. OS-silvermedaljören i rodd, Rebecca Romero, bytte i sin tur till bancykling. I OS i Peking 2008 vann hon guld i sin nya sport. Alla idrottare som har bytt sport har däremot inte varit lika framgångsrika. Fotbollsspelaren Paolo Maldini försökte sig på en tenniskarriär 2017. Hans första professionella match var över på 42 minuter. 

Inga dörrar är stängda när idrottskarriären tar slut. Det blir snarare en utmaning att bestämma vad man ska testa härnäst.